«Улыбающийся ангел»: свинья, которая любит чистоту

С тех пор как Китай открылся миру четыре десятилетия назад, уровень жизни резко вырос, но и загрязнение воздуха и воды также возросло:  Янцзы больше, чем любая другая река в мире, способствует загрязнению мирового океана. Один из немногих в мире подвидов пресноводных морских свиней  считается барометром здоровья самой важной реки Китая.

Защитники природы надеются, что морская свинья — единственное водное млекопитающее, оставшееся в самой длинной реке Китая, — выживет после многих лет обитания в загрязненной воде и браконьерства.

Озеро вдоль среднего течения реки Янцзы стало местом спасения и увеличения популяции «улыбающегося ангела» Китая. Здесь трудятся 1 012 человек.

«Ангел» упоминается в древних китайских стихах и считается предвестником дождя. Некоторые называют его «речной свиньей» за пухлое тело и округлую голову. Раньше их ели, а печень использовали в народной медицине.

Взрослые особи могут достигать 2 м в длину и обладают интеллектом 3-5-летнего ребенка. Перед кормлением их уговаривают по сигналу открыть рты, похвастаться улыбками и пожать руку, раздвигая ласты.